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L’appel magique de la Voie de Vézelay : Un voyage épique vers Saint-Jean-Pied-de-Port

L'appel magique de la Voie de Vézelay : un voyage épique vers Compostelle

Remontons le temps au sommet de la colline vénérée de Bourgogne, là où se tisse le début d’une aventure extraordinaire. La voie de Vézelay, joyau du Chemin de Compostelle, attire de plus en plus de passionnés de randonnée. Ils représentent près de 14% des marcheurs sur les chemins français en 2022, selon les données précieuses de l’Association des Amis de Saint-Jacques de Vézelay. D’après les associations qui tiennent des refuges, on peut faire une estimation à plus de 2000 passages de pèlerins sur ce chemin. Cette voie charme avec ses collines vallonnées de Bourgogne, ses forêts denses du Morvan, et ses vues imprenables sur les vignobles de la Bourgogne. Ces paysages variés offrent ainsi une toile vivante peinte par l’histoire à chaque pas.

© Sylvain Cordier – adobe.stock.com

Pourquoi choisir la voie de Vézelay pour votre chemin de Compostelle ?

Ce chemin est labellisé par la FFR sous le nom de GR®654 (dont le départ est à Maastricht aux Pays Bas. Mais le sentier décrit par la FFR n’est pas celui qu’on retenu les associations jacquaires et les auteurs de topo-guides. Si quelques fois des sections sont communes, elles sont souvent très distantes, au point qu’il faut choisir dès le départ la voie qu’on souhaite parcourir donc le topo-guide que l’on doit acheter. Concernant l’itinéraire, la voei de Vézelay comporte au départ deux branches qui se rejoignent à Gargilesse (36) 340km plus loin. La branche nord passe par Bourges et Châteauroux, tandis que la branche sud passe par Nevers. À partir de Gargilesse, le chemin ne fait plus qu’un jusqu’à Saint-Jean-Pied-de-Port. Pour organiser votre randonnée, comptez 906km par la branche nord, et 931km par la branche sud. Cela correspond à 33 à 48 jours de marche pour la première, et de 34 à 49 jours pour la seconde.

On trouvera sur cette voie pléthore de monuments magnifiques et de souvenirs jacquaires, et les paysages y sont chaque jour renouvelés dans un relief de douces collines. Sur les quasi 900kms du tracé, le pèlerin va traverser une dizaine de terroirs possédant une identité forte : le Morvan, la vallée de la Loire, le Berry, les Monts d’Ambazac, le Limousin, le Périgord, la vallée de la Dordogne, la Guyenne, les Landes, pour finir par la Béarn et le pays Basque. Parlons maintenant des hébergements sur ce chemin. Comme pour la voie d’Arles et la voie de Tours, il va falloir compter sur un budget supérieur à la voie du Puy. Ce phénomène est causé par la rareté relative des gîtes d’étape. 

Chaque pas résonne avec l’écho des siècles passés, une attraction majeure pour les amateurs d’histoire et de culture. La voie de Vézelay dévoile des trésors historiques, des châteaux médiévaux aux églises romanes. Les chiffres soulignent que près de 90% des pèlerins sont attirés par cette voie pour son immersion dans l’histoire, chaque pierre racontant une saga de foi et de voyage.

La voie de Vézelay, avec ses paysages variés, ses reliefs équilibrés et ses trésors historiques, offre une aventure où chaque jour est une page tournée dans un livre ancien. C’est une invitation à se perdre dans le temps, à explorer les ruelles des villages endormis, à goûter le terroir et à être émerveillé par la magie qui se tisse à chaque kilomètre. Pour les amoureux de la randonnée, c’est une promesse de découvertes infinies et de souvenirs qui durent une vie.

© Didier Salou / © Florent – adobe.stock.com

Variante de Bergerac : Un détour enchanté à ne pas manquer

Une des particularités de la Voie de Vézelay est la variante de Bergerac. Cette déviation charme les pèlerins avec les délices des vignobles du Périgord. Les statistiques indiquent une augmentation de pèlerins optant pour cette variante, cherchant la fusion des plaisirs de la marche et des trésors œnologiques.

En chemin vers Saint-Jean-Pied-de-Port, les dénivelés doux des vallées alternent avec des montées douces, offrant un défi mesuré aux randonneurs. Les statistiques soulignent la satisfaction des pèlerins, affirmant que le relief de la Voie de Vézelay est à la fois stimulant et accessible, créant ainsi une expérience équilibrée pour les marcheurs de tous niveaux.

Vidéo © AFCC – L’agence française des chemins de Compostelle : www.chemins-compostelle.com

Le guide de référence pour randonner sur ce chemin

Retrouvez la toute nouvelle édition du guide de référence pour randonner sur les Chemins de Compostelle – Voie de Vézelay. Elle comprend :

   • toutes les informations pour savoir où manger et où dormir dans un rayon de 4km de part et d’autres du Chemin : accueil religieux, hôtels, gîtes d’étape, chambres d’hôtes, campings, restaurants, épiceries, boulangeries, centres de santé, pharmacies, etc…

  • une cartographie ultra-précise (1cm = 375m)
  • les dénivelés et temps de marche
  • un code couleur indiquant les difficultés
  • les informations historiques, pratiques et religieuses
  • et un outil d’aide à la création des étapes.

Ce guide est mis à jour tous les deux ans. Ami pèlerin, bon voyage !

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